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積極人生     金錢

 

 

 1.       窮不是壓力、只是推動力

 

在香港,很多人說生活上的最大的壓力是很窮「成日唔夠錢使」, 於是拼命掙錢,而這壓力在這個非常看重物質享受的社會不知困擾了幾多人。典型的香港人覺得「有錢大晒,有錢威晒」,有很多錢時就開心,沒錢時就不開心,還喜歡跟別人比較, 瘋狂的更會成為金錢的奴隸,因為對錢的追求而愛上賭博或甚至作奸犯科。但實際上,這種生活壓力純粹是自己對錢的慾望有多大所造成,不能安貧就會經常受到金錢的逼迫。

  

其實,貧富懸殊在世界各地都存在,香港因為社會福利做得不好,所以大家都想有擁多些金錢來提升生活質素,但我們應該明白,金錢的多少只會影響財富與物質的多少。我們多錢就可以負擔 (Afford) 多買一些東西,沒錢就不能,那是很正常的。我們如想減輕或消除這方面的壓力,就必須明白自己的能力,能力高就可以掙得多,沒能力就當然掙得少。香港人最愛說「鬼叫你窮,頂硬上」、「馬死落地行」是減輕或消除這壓力的最好方法。更何況我們如果不斷追求金錢,到了那天才會滿足呢?大家也可以想想, 金錢真會對我們的基本需要有很大的影響嗎?你真會因為能夠住在幾萬呎的屋、吃幾萬元的晚餐、開幾百萬元的車和穿上成千上百萬萬的珠寶首飾或和時裝,以至擁有億萬財富而開心嗎?對不起, 我不會, 我相信不少人也不會。 

  

真的,一個人無慾無求,壓力自然不多。像我不想掙很多錢,所以不讀法律和博士課程。因為我喜歡做教師、做輔警,做到退休又怎樣?

 

但我得承認,對於金錢,很多人是愛多於恨,即使金錢萬惡,很易令人失去人格、理性、人性,喪盡天良、謀財害命、親人反目或家庭分裂等等,不少人仍很愛金錢,並且常常說「錢不是萬能,但沒錢就萬萬不能」,世故的人更愛說一些諸如「錢可以解決的問題就不是問題」等似是而非的人生道理。大家總是希望發達,因為有錢就會非常開心。但問題是,因為有錢而感到的開心是真正的快樂嗎?快樂又等於幸福嗎?試想想,不少人因見財失義、鋌而走險而弄到聲名狼藉或淪為階下囚,富豪子女更常常因為爭奪父母豐厚遺產而對簿公堂,他們或他們的父母會感到幸福嗎?

 

 當然金錢可以令人開心,那是因為有錢就可以與眾不同,所謂搭飛機坐頭等,乜都唔使等,樣樣高人一等。所以一個人如因優等的物質生活可以令自己快樂而努力追求,那是無可厚非的。你看我多有錢,哈哈!但金錢那會不勞而獲?能夠負擔得起,尤其是不怕沉重的壓力,就真是可喜可賀了。

 

 2.     你是金錢的奴隸嗎?

  

每次我說「唔夠錢使」就要安貧,以及男女相處貴乎真誠及忍讓,總會有人很勞氣地說:「廢話…...」,並會立即反駁說:「你都傻嘅,有錢咩都得,有錢很開心;男人同女人唔係我呃吓你,就係你呃吓我啦」。 

 

對於這些反應我非常理解,我也不會說他們是錯的。記得有一次我在一間汽車用品的店子,跟別人聊天時說:「今天你多了或少了兩三百元真是那麼重要嗎?」。誰知有人大聲說:「阿蛇,我做一個鐘得幾十蚊咋!有幾百蚊我可以食雙脾飯、食海鮮..... 有幾千元可以交租、搭的士、買靚手機、著靚波鞋.....」。這些例子正好說明那人不懂得安貧,以致不能快樂地生活。

  

我說安貧的意思是任何人都不應把金錢帶來的物質快樂看得那麼重要,這樣追求金錢,一生都不會快樂,因為你從不滿足,日日自找壓力和精神緊張。今日你食雙脾飯很開心,但看見人家食幾百元的黑毛乳豬,你不開心。人家今年去了歐洲幾次滑雪,而你一次也沒有去過,你不開心。人家揸歐洲跑車,你揸日本車仔,你又唔忿氣。住幾百呎的單位真是比住幾千呎的洋房不開心嗎?日日這樣跟別人比較,你怎會開心?像某富豪的子女因為一億元的差距而彼此反目,他們的父母泉下有知,會不會後悔當年賺這麼多錢呢?

  

當然,享樂主義並無不妥,只要我們能力可以負擔就可以。回想我們成長的年代,我們不會追求物質上的快樂,因為當時父母大部分都很窮,我們能完成中學已很幸運了。此外,以前我們很容易滿足,例如偶然有新鮮面包,車仔面,魚旦粉,干炒牛河,雪條吃已開心,玩波子,公仔紙, 蕩鞦韆,捉迷藏,模型車仔,跳飛機,木頭車,摺船仔,紙飛機等已很快樂

  

又例如我常常說,跟香港比較,澳洲甚麼都好。記得當年房子前面向東,後面向西,坐在家裡每天都可以看見日出日落。說到其他享受(不是物質),在澳洲這麼大的國家生活,準會教人樂此不疲。但很可惜,我這個「香港仔」當時不那麼快樂。相反,回到香港後,營營役役的生活卻令我很開心,高峰期的七份工作實在令人回味。所以我現在無所事事,百無聊賴之餘,總希望找點工作來做。很多人說香港的生活太忙碌了,休息的時間不多,這個我明白。但天天只是吃喝玩樂和睡覺,那不是我開心的生活。

  

3.    我要發達

 

上一期彩金達一億元的六合彩的頭獎又沒有人中了, 我買了幾百元 。今期彩金據說可達一億五千萬元,那天我買了五百元,像很多人一樣,買個夢囉,發達喎!但清潔阿姐說「有冇搞錯?我一天人工也不到五百元」。

  

新聞界也在投注站外訪問了不少人,他們都異口同聲說,中了頭獎可以不用工作、可以買樓、可以環遊世界,還會捐錢絡給窮人,輸了就當捐錢給慈善機構。很多人就是這樣:因為有錢可以解決很多問題,尤其是自己認為最迫切的困難,譬如失業。我考取了保安牌後,一直在找夜更保安主任工作,但還是找不到「唔係嘛,蔡 Sir, 不要說笑了,你做保安?」

  

當然,其實我只是想做個基層市民試試找找前線工作,但原來如果我說我有高學歷,他們就以為我鬧著玩,睬都唔睬我。「那我是退休輔警警長嘛!」「我們的夜更保安主任求其一個有經驗的保安就可以做,不用專業的警務人員的」「哦」。但實情是保安主任工作時間短些,人工又多些,所以這工作是留給自己人的。對!又是自己人!當然,幾千元對基層市民非常重要。

  

因此,我又想回應怎樣解決「唔夠錢使」的問題,那就是開源節流。開不到源就節流,「慳啲使就得啦」。當然,如果負擔得起就不用節省。像太太和我一樣,因為上班的地方沒有停車場,所以我們不開車上班。難道要在附近租停車位嗎?何況不開車改乘巴士,一輛車每天可以節省一百元電油,所以我約了朋友在香港島聚會時,也甚少開車。省了兩百元的電油錢和隧道費,加上停車場費已可以食餐飽了。

  

這也是我成立小型消費者網站「開價了」 openpricehk.com 的原因。因為對任何人來說,「唔夠錢使」必須「就住、就住,慳啲嚟使」。基層市民每天如果能夠在日常開支節省多一點,「慳得一蚊就一蚊」,那就會在生活上輕鬆一點。但我們這樣節省絕對不會影響生活質素或令生活水準下降,我的基本消費原則很像某酒店格價網站:「同一樣的品質,同一樣的服務,為甚麼要俾多啲錢先?」更何況很多貨物的品質及服務的水準跟本與價格或收費不成正比,相信大家十分明白。就像我買過第一代哎風後發覺它很貴,也不好用,就一直用其他品牌,沒錢就要做個精明消費者嘛!

  

當然,如果你享受在高級大酒店吃一百元的雲吞麵、三百多元的蛋包飯、六百多元一個人的晚飯或幾千元的日本或意大利菜,那只是個人的生活方式,與我的精明消費主義不同,也不會是「開價了」的潛在對象。但為甚麼高級消費者或 Big spender 不可以 shrewd ,難道一定要做「豬炳、俾多啲錢」才可以?想到那次我找人做燈箱膠片,大概因為我穿上恤衫西褲,到了附近兩家店子,店東看見我,一家說六百元,另一家說四百元。但我另一天改到了旺角長沙街,到了一家小店子,雖然店東知道我是蔡 Sir,但只 收 150 元。 Wow! 

  

4.    貧賤夫妻百事哀

 

每天當我看到新聞報道說又有人自殺,而其中不少是因為經濟拮据、債台高築、投資失利或受不了窮困生活的壓迫而走投無路的時候,都會感到非常唏噓!錢真是這麼厲害,人可以因為沒有錢而需要結束自己的生命嗎?到底金錢萬能還是萬惡呢?

 

 不知在甚麼時候聽過人家說「有錢並非萬萬可能、但無錢萬萬不能」,把錢的功用抬得很高。例如在日常生活,父母總會勸女兒嫁個有錢人,好讓將來生活無憂,更可以帶揭下父母兄弟姊妹....。有些父母更愛說甚麼「貧賤丈夫妻百事哀」或「牛衣對泣」,來強調夫婦生活沒錢的可怕。

  

我不知道為甚麼男女結婚後,能不能過幸福快樂的生活會與金錢多少有關。身為男人,我也不想說是否女人嫁個有錢人就是執到寶。 但如果兩夫婦的生活是建立在金錢之上,即是說只要丈夫每天給太太很多很多的錢,那就是快樂的婚姻,我不明白。因為我不明白為甚麼丈夫沒錢會令到婚姻生活不愉快。其實,即使是任何人,我們需要因為沒錢而給自己壓力,因而天天都不快樂嗎?

  

相信大家聽過一首流行曲的歌詞說「....鹹魚白菜也好好味」,我想說的就是這一點。由於個人成長及背景的關係,每個人對金錢的價值觀都會有所不同。但說到底金錢只是一種代價,它可以用來換取各種物質,但在追求金錢的過程裡,你需要付出努力,可惜這方面的努力可能不是正道或甚至違法的,這就是金錢可怕之處。就像今次六合彩,任何人中了八千萬元一定很興奮,甚至睡不著。但最重要的是你會不會公開對人說你贏了八千萬呢?你又可以試試不告訴你的配偶,或者說你中了獎但半點也不分給對方,這樣你晚上會睡得著嗎?你以後不會提心吊膽才怪?

 

 

5.    開價了     openpricehk.com

 

朋友問我為甚麼最近好像在 lawrence choi FB 銷聲匿跡了?

  

對不起!自從我成立了「輕鬆一點」後,所有較為感性的言論已改放在這部分發表,因為我的處世哲學和人生觀始終是我個人的,我不想成日「噴人」,更何況天天說和做開心的事,忘記不開心的事,「臭屎密冚」,forgive and forget 是很好的正向人生。

  

事實上,這是十分好的生活方式,不少人都喜歡這樣,天天都笑、天天都樂觀積極。認識我的朋友都知道我也愛笑,為人幽默,即使教書和做其他工作,我也十分「鬆脆」,但可惜笑得不好看,笑起來很奸、很輕浮、很.....,而且不時言多必失,得罪人多、稱呼人少,所以太太不時指正我、提醒我,還說我「忠忠直直,終須......」十足一隻黑白天鵝。可惜我對這個在青山認識的另一半,一向採取「食干炒牛河,但牛肉免炒」的策略,更常常罵不還口,成條軟皮蛇。哈哈

 

 前幾天,小女兒考警察過了三關,我十分高興,感謝坐 board 的阿Sir ,成日提起我這個退休輔警警長的阿爸。但我提醒女兒不要太開心,當年我做輔警見督察升級 board 也過了三關,但最後......。

  

昨天我也十分開心,因為我又到灣仔辦理商業登記。「蔡 Sir 又開公司了?」是,它是個為基層消費者而設的非牟利小型網站,名為「開價了」, 英文是 openpricehk.com,希望大家在推出後給我意見。

  

6.      「慳得精明、活得有型」

  

其實,「開價了」是「輕鬆一點」所提供的另類服務。它的特點包括:

 

 1.     不是商業平台,所以不會輕易公開提供「最抵價」的商號的名稱,

 

2.     不會對奢侈品及高級消費服務格價,

 

3.     設有讚賞版,表揚提供真正「最抵價」的商號,

 

 最重要的是,「開價了」成立的宗旨是保障消費者的基本權益。它提倡的「最抵價」不是最低價。品質好的貨物或水準高的服務不一定符合「最抵價」的要求,因為精明的消費者還需要商號有良好的環境及待客精神。「搵笨、搶錢、劏客、待慢客人、或把眼睛放在額頭上」都是不要得的營商手法。香港的消費者實在被不良商號欺負了很久,齊來支持「開價了」,歡迎提供「最抵價」的貨物或服務。讓更多人受惠,支出及壓力減少了,生活就會輕鬆一點,所以它的口號是「慳得精明、活得有型」。

  

不過友人對我說,要格價購物,我一早找淘寶網了。唉!這就像有人喜愛幾十元的「名牌」T恤、格仔斜線服裝或LB手袋一樣,我們是生活在兩個不同世界的人嘛。